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Cómo descargar torrents de forma segura

El protocolo BitTorrent es solo un método de intercambio de archivos por lo que hay que entender la diferencia entre la legalidad de una tecnología y el uso que hacemos de ella.Que las descargas de torrents sean legales o ilegales dependerá de si los archivos que estamos descargando tienen derechos de autor o si por el contrario son de dominio público.

Basicamente:

  • Bittorrent es una tecnología legal. Es un protocolo descentralizado para transferir archivos de manera eficiente y rápida.
  • Si compartes archivos protegidos contra copia, podrías estar infringiendo la ley según el país en el que vivas.
  • La mayoría de las sanciones por descargar archivos protegidos contra copia son administrativas y no penales, pero pueden variar en función de la legislación de cada país.

Hay  sitios en línea que proporcionan archivos cuyos derechos de autor han expirado (y ahora son de dominio público) o archivos que se han publicado bajo una licencia que permite compartirlos y distribuirlos libremente.

  • BitTorrent Now: uno de los grandes pioneros de la descarga de torrents.Este sitio web está repleto de contenido gratuito para que puedas descargar sin ninguna clase de problema.
  • Public DomainTorrents: este sitio web es ideal para aquellos aficionados al cine independiente.
  • Jamendo Music: si la música es tu pasión y te encanta cazar nuevas bandas y artistas, deberías probarlo.
  • Linux Tracker: como su nombre lo indica, este sitio web de torrents legales se especializa en las distintas distribuciones de Linux.
  • Internet Archive: contiene millones de archivos conformados por libros, películas, canciones y programas disponibles de forma gratuita y legal.
  • Etree: creado para los fanáticos de la música en vivo, este portal posee millones de conciertos listos para descargar de forma legal y gratuita. 
  • Legit Torrents: cuenta con más de 5000 torrents para que puedas descargar música, películas, libros, juegos y software de manera legal.
  • Vuze: un gran sitio que posee desde comedias de TV pasando por vídeos musicales y películas.Una de las desventajas de Vuze es que no posee un buscador.

Sin embargo, acostumbramos a utilizar este protocolo para descargas ilegales, y los titulares de los derechos de autor pueden monitorear facilmente la red BitTorrent para rastrear qué direcciones IP están descargando sus contenidos.

En cuanto a nuestra seguridad, sitios web como CracksNow fueron sorprendidos distribuyendo el ransomware GrandCrab a través de archivos torrent.

Riesgos de privacidad

Nuestro proveedor de servicios de internet, sabe perfectamente todo lo que hacemos cuando navegamos por la red, aunque en el caso de que estemos descargando contenido ilegal normalmente no van a llevar a cabo ninguna acción a no ser que exista un requerimiento judicial.

Desde nuestro cliente de torrents podemos ver en el apartado de Pares la cantidad de usuarios que comparten el archivo que estamos descargando, así como sus direcciones IP y países de origen.

Por supuesto, ellos también pueden ver la nuestra.

Esa información es pública y accesible para cualquiera que esté descargando el mismo archivo.

La mayoría probablemente no hará nada con esta información, pero hay que tener en cuenta que mediante nuestra dirección IP se pueden averiguar muchas cosas.

Por ejemplo mediante la API de Geolocalización del W3C (que es gratis) es posible saber una ubicación geográfica, junto con las coordenadas de latitud, longitud y otros datos.

Geolocalización

También existen unos seres llamados trolls de derechos de autor que recopilan datos sobre los usuarios de Internet que descargan torrents.

Luego, envían esa información a la Sociedad General de Autores y Editores para que emprenda acciones legales contra los usuarios y los sitios web.

Intentar presevar nuestra privacidad

Para ocultar tu actividad mientras descargas torrents, lo ideal es instalar una red privada virtual (VPN). Este software oculta tu dirección IP real y hace que sea mucho más difícil y, a veces, incluso imposible, rastrear lo que haces en línea.

La mala noticia es que una buena VPN cuesta dinero, y las gratuitas no sirven para estos menesteres.

Una alternativa más asequible es configurar un servicio proxy como IPVanish (desde 3 € al més) para ocultar nuestra dirección IP al resto de pares.

Hay dos factores muy importantes a la hora de elegir un servicio proxy:

  1. Debe ser SOCKS (no HTTP) o no ocultará la dirección IP.
  2. Tiene que ser un servicio de proxy sin registro.

Los proxies acosumbran a ser más seguros cuando se utilizan con clientes como: uTorrent, Vuze, Deluge o QBittorrent.

Otra opción un poco más cara es utilizar un servidor privado y de alta velocidad (seedbox).

Su funcionamiento es sencillo: los archivos se descargan muy rápidamente en el seedbox y después tú los puedes bajar a tu ordenador de forma anónima a través de una conexión http.

i2P es una red anónima que enruta el tráfico a través de un grupo de servidores remotos.

En teoría es una buena idea y hace bien su trabajo. El problema es que a la hora de descargar torrents puede llegar a ser extremadamente lento.

Podemos esperar velocidades de alrededor de 50 kbps (no apto para descargar videos u otros archivos grandes).

Una solución para descargar torrents de manera anónima y privada es Tribler.

Un cliente de descargas totalmente gratuito y de código abierto cuya principal finalidad es permitirnos bajar archivos de la red torrent con cierto nivel de anonimato.

Para ello, cuenta con un sistema de enrutamiento similar al de la red Tor que evita que se pueda rastrear nuestra dirección IP.

Riesgos de seguridad

Más allá de temas legales y problemas de privacidad, descargar torrents de rastreadores públicos también puede comportar riesgos de seguridad.

Los piratas informáticos cargan con frecuencia software malicioso  en sitios de torrents. Por lo general, está incrustado en ejecutables, como videojuegos o software.

Esto incluye diversas amenazas de malware como por ejemplo adware, ransomware, virus y troyanos. Afortunadamente, si tomamos medidas es posible mitigar gran parte de los riesgos.

La descarga de un archivo torrent es inofensiva, pero abrir este archivo puede no serlo tanto.

Por eso es importante contar con protección antimalware que analice los archivos antes de abrirlos.

El  lado negativo del tema es que a veces el antivirus puede reconocer ciertas cosas como cracks de software, generadores de claves y otro tipo de software como malicioso.

Esto significa que puedes tener problemas a la hora de abrirlos.Si estas seguro de que no son dañinos, puedes practicar deportes de riesgo y desactivarlo.

La mayoría de los sitios de torrents que alojan principalmente contenido pirateado son difíciles de monetizar por medios tradicionales.

Por razones obias, no pueden insertar anuncios de Google o Amazon por lo que para ganar dinero se ven obligados a tratar con algunos clientes bastante impresentables.

  • Mineros de criptomonedas.
  • Sitios de phishing.
  • Distribuidores de malware incrustado en archivos legítimos.
  • Creadores de anuncios con exploits para piratear sistemas y navegadores obsoletos.

Una investigación realizada en 2019 por Kaspersky Labs, reveló que series tan populares como Juego de Tronos, The Walking Dead y Westworld eran una zona de guerra en cuanto a la transmisión de malware.

Los piratas informáticos sabían que se descargaban millones de veces y aprovecharon la conyuntura para propagar malware a diestro y siniestro.

En 2021 la cosa no ha cambiado demasiado: existen extensiones de archivos disfrazados de películas que al abrirlos pueden ejecutar de forma automática scripts mediante comandos de PowerShell en máquinas con Windows.

Prevención

La mayoría de los sitios web de torrents tienen una función de comentarios implementada para que los usuarios puedan dejar sus impresiones.

Si un archivo torrent tiene comentarios positivos generalmente significa que todo está bien.

Si muchas personas descargan un archivo y continúan compartiéndolo significa que probablemente lo abrieron y lo usaron sin problemas.

Los torrents sin comentarios son un riesgo.

Los archivos ejecutables son los más propensos a contener software malicioso, por lo que si alguna vez descargas archivos con esas extensiónes, asegúrate de escanearlos con un software antivirus.

La mejor opción son las comunidades privadas como PassThePopcorn, IPTorrents, Demonoid o Zeronet, que acostumbran a preservar la calidad de los archivos por lo cual los beneficios de unirse a una de ellas son bastante obvios.

Podrás acceder a torrents de calidad ya que solo los cuidadosamente seleccionados llegan a estas comunidades después de un extenso proceso de revisión.

Desafortunadamente, unirse a una comunidad no es un paseo por el parque.

En la mayoría de ellas solo se puede acceder mediante invitación, por lo que hay que dedicar bastante tiempo a pulular por foros de torrents hasta convertirse en un miembro activo de la comunidad y generar confianza.

No basta con presentarse y exigir una invitación. 

Antes de abrir o ejecutar algo en nuestro PC podemos utilizar un sandbox que proporciona un entorno seguro para abrir archivos sospechosos y ejecutar programas poco fiables en un entorno aislado del sistema operativo.

Programas gratuitos como Comodo Free Antivirus ofrecen esta tecnológia.

Sandboxie es un programa gratuito que puede que no sea particularmente amigable para los principiantes, pero es una de las mejores aplicaciónes de espacio aislado para Windows.

Otra buena idea es utilizar una máquina virtual como Parallels o Oracle VM VirtualBox, para verificar los archivos antes de ejecutarlos en un entorno real, o subirlos a VirusTotal para analizarlos.

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