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IMAP frente a POP3

IMAP frente a POP3

Durante la transferencia de un mensaje de correo intervienen tres partes: el remitente, el destinatario y el servidor de correo electrónico. El mensaje pasa del remitente al servidor, y el destinatario lo recupera en función de la configuración (IMAP o POP3) de su cliente de correo predeterminado (Thunderbird, Mailspring, Outlook, etc.).

¿Qué es un protocolo de correo electrónico?  

Básicamente, es una combinación de principios y reglas que hacen posible la transferencia de mensajes entre diferentes servidores, máquinas y clientes de correo electrónico.

Para ello crea una serie de estándares que los mensajes deben seguir para llegar a los destinatarios en su estado original.

Por ejemplo, cuando enviamos un correo electrónico desde el cliente Gmail a alguien con una dirección de Outlook, cabe esperar que todos los archivos adjuntos y otros elementos del mensaje estén presentes cuando lleguen al destinatario.

Los protocolos de correo electrónico también determinan:

  • Cómo se deben enviar.
  • Qué formato deben tener.
  • Qué estructura debe seguir la conexión.
  • La forma mediante la cual podemos acceder a los correos almacenados en un servidor.

POP3 e IMAP son dos de los protocolos más comunes para enviar y recibir correos electrónicos.

Mientras que POP3 descarga correos electrónicos al dispositivo del usuario, IMAP los mantiene en el servidor de correo.

Intentaremos explicar cómo funcionan estos protocolos, y cuáles son sus diferencias.

¿Qué es IMAP?

IMAP, o Internet Message Access Protocol, es un protocolo que permite a los clientes de correo electrónico (Thunderbird, Outlook, etc.)  recuperar mensajes de un servidor a través de una conexión TCP/IP.

El cliente de correo electrónico permanece conectado al servidor y continúa actualizándose en tiempo real hasta que el usuario lo cierra.

Cuando nos conectamos a un servidor de correo mediante IMAP, cualquier cambio que realicemos, como responder a correos electrónicos, eliminarlos o moverlos a otras carpetas, también se produce en el servidor de correo. 

Esto significa que cuando nos conectamos a un servidor mediante IMAP todos los cambios se llevan a cabo en tiempo real.

Ventajas de IMAP

  • Utiliza menos espacio de almacenamiento en los dispositivos porque todos los correos electrónicos se almacenan en los servidores de correo.
  • Si el dispositivo se estropea o lo perdemos, los correos electrónicos están a salvo porque continúan almacenados en el servidor. 
  • Se puede acceder a los correos electrónicos desde múltiples dispositivos simultáneamente.
  • Admite cifrado.
  • Se pueden ver los encabezados de los mensajes sin descargar el resto del contenido.

Desventajas de IMAP

  • El acceso a los correos electrónicos es un poco más lento que POP3 porque todas las carpetas se sincronizan cada vez que enviamos o recibimos mensajes.
  • Para poder acceder a los correos electrónicos es necesario tener una conexión a Internet activa.
  • Si manejamos grandes volúmenes de correo electrónico, necesitaremos un mayor espacio de almacenamiento en el servidor, lo que puede resultar más caro.

POP3

Al igual que IMAP, POP3 es un protocolo de correo electrónico «entrante», lo que significa que se utiliza para recuperar correos electrónicos desde un servidor remoto utilizando un cliente de correo electrónico.

A diferencia de IMAP, no permite obtener una vista previa de los correos electrónicos, buscarlos, eliminarlos u organizarlos en carpetas.

Algo parecido a cuando el empleado de correos nos entrega nuestras cartas.

Una vez que las tenemos, la oficina de correos no guarda copias de ellas, por lo que si las perdemos ya no estarán disponibles.

Es un protocolo sencillo que suele funcionar de la siguiente manera:

  • El cliente de correo electrónico (Thunderbird, Outlook, etc.) se conecta al servidor (normalmente a través del puerto TCP 995).
  • Descarga los correos electrónicos.
  • Los mensajes se guardan en el dispositivo que inició la conexión.
  • De forma predeterminada, los correos electrónicos se eliminan del servidor, pero el protocolo se puede configurar para guardar temporalmente copias de ellos.
  • Se desconecta del servidor remoto y finaliza la transmisión.

Ventajas de POP3

  • Muy fácil de configurar y usar.
  • Los correos electrónicos se descargan al dispositivo del usuario y los mensajes se pueden ver incluso sin conexión a Internet.
  • Abrir archivos adjuntos es rápido y sencillo porque ya han sido descargados.
  • Requiere menos espacio de almacenamiento en el servidor porque todos los correos electrónicos se almacenan en la máquina local.

Desventajas de POP3

  • Los archivos adjuntos de correo electrónico pueden contener malware que infecte el dispositivo.
  • Exportar la carpeta de correo local a otro cliente de correo electrónico suele ser complicado.
  • Solo se puede acceder a los correos electrónicos desde un dispositivo a la vez.
  • No admite cifrado. Esto hace que POP3 sea menos seguro que IMAP.
  • Las carpetas de correo electrónico pueden dañarse, lo que podría provocar la pérdida de todos los mensajes.

¿Debo usar POP3 o IMAP?

Tanto POP3 como IMAP tienen sus ventajas e inconvenientes.

POP3 funciona bien si utilizamos un solo ordenador, móvil, tablet, etc.; mientras que IMAP, es mejor cuando tenemos que gestionar el correo electrónico desde varios dispositivos. 

Por otro lado, POP3 es perfecto si tenemos una conexión a Internet lenta o inestable.

Ambos tienen filtros para combatir el spam. Pero en comparación con POP3, los filtros IMAP son más avanzados.

Sin embargo, POP3 en teoría brinda más privacidad, ya que una vez descargado el correo electrónico, no se guardan copias en el servidor.

Pero si lo que te preocupa es la pérdida de datos, IMAP es más seguro, ya que los correos electrónicos se almacenan en un servidor remoto y siempre podrás acceder a ellos.

Nuestra opinión

POP3 era una opción fantástica en aquellos tiempos en que tener una conexión a Internet rápida y estable era un lujo.

Pero con la llegada de la fibra óptica, y los routers modernos, eso ya no representa ningún problema.

Por otro lado, para recuperar correos electrónicos rara vez utilizamos un solo dispositivo.

Y mediante las redes móviles y las conexiones wifi, muchos de nosotros no tenemos problemas para leer los correos electrónicos mientras viajamos.

IMAP es el protocolo predeterminado utilizado por la mayoría de los clientes de correo (Outlook, Thunderbird, Claws Mail, Mailspring, y otros).

Aunque muchos de ellos ofrecen soporte para ambos protocolos, nosotros recomendamos utilizar IMAP.

Pero como no podría ser de otra manera, la elección depende de ti.

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