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En que se diferencia Tor de una VPN

En que se diferencia el navegador Tor de una VPN

La revelación de Snowden sobre las prácticas de vigilancia llevadas a cabo por ciertas agencias de inteligencia estadounidenses obligó al denunciante a ir al exilio. Hay quienes piensan que debería ser canonizado, otros preferirían fusilarlo al amanecer, y algunos le otorgan la ciudadanía.

Para los periodistas y los críticos de cualquier régimen que viven bajo un sistema autoritario, usar Tor para cifrar mensajes puede ser una cuestión de vida o muerte.

Sin embargo, cualquier persona que se preocupe por la protección de sus datos y la privacidad en línea debería conocer las diferentes opciones disponibles para hacer que su actividad digital sea lo más anónima y privada posible.

  • En cuestiones de anonimato hay pocas aplicaciones que lo logren con tanta eficacia como Tor.
  • Pero si lo que más valoramos es la privacidad, lo mejor es utilizar una buena VPN.

¿Qué es Tor?

Tor es el acrónimo de The Onion Router, que fue desarrollado originalmente como una forma para que la Marina de los Estados Unidos de América mantuviera sus comunicaciones en secreto.

El programa anonimiza (dentro de lo posible) las comunicaciones de Internet enrutando los datos a través de una red de nodos, operada por voluntarios de todo el mundo.

  • Imagina que quieres enviarle una carta a alguien: redactas el mensaje y escribes la dirección del destinatario en el sobre.
  • Sin embargo, en lugar de dejarla en la oficina de correos, colocas la carta en un buzón para el que solo una persona tiene la llave.
  • Después pones este buzón dentro de otro aún más grande que también, solamente una persona puede desbloquear.
  • Y este buzón dentro de otro y así sucesivamente.

De esta manera, tu carta y su contenido ahora están protegidos mediante múltiples capas, de acuerdo con el principio de cifrado asimétrico similar a las capas de una cebolla.

¿Qué es una VPN?

Básicamente, es un software que enmascara la dirección IP de nuestro dispositivo, cifra nuestros datos, y los enruta a través de varios servidores situados en diferentes ubicaciones geográficas.

Debido a que el tráfico entre nuestro dispositivo y la red esta encriptado, nuestra actividad en internet permanece privada a ojos de nuestro proveedor de servicios de internet, y de otros fisgones como los vampiros de datos.

Si bien ninguna VPN del mundo brinda anonimato total, sí que puede ayudarnos a mejorar nuestra privacidad.

Los pros y contras de Tor:

  • Gratis, sin anuncios ni adware.
  • Se puede llevar en una memoria USB.
  • No se puede cerrar porque está gestionado por una gran red de voluntarios.
  • Oculta eficazmente nuestra dirección IP de los sitios web que visitamos.
  • Basado en Firefox y, por lo tanto, fácil de utilizar.
  • Puedes acceder a contenido bloqueado geográficamente.
  • Su complejo proceso de cifrado garantiza un buen anonimato.
  • Interfaz simple para herramientas de seguridad complejas.
  • Se actualiza con frecuencia para corregir fallos de seguridad.
  • Herramientas de privacidad integradas.
  • Más lento que las VPN debido a su estructura de capas.
  • Su uso puede generar sospechas entre las autoridades.
  • Requiere el uso del navegador Tor para todas las actividades en línea.
  • Sus conexiones deben pasar por relés de entrada y salida, y estos relés son públicos, por lo que el ISP y terceros pueden saber cuándo estamos utilizando Tor.
  • Los nodos de salida no cifran el tráfico, por lo que la identidad del usuario puede verse comprometida si el sitio solicitado no utiliza SSL
  • El tráfico podría ser visible para la persona u organización que opera el nodo de salida.
  • Poca transparencia sobre los voluntarios que mantienen los nodos.
  • Sus métodos de cifrado no son tan robustos como los de las VPN.
  • No es adecuado para compartir archivos en redes P2P
  • No sirve para ver contenido en streaming.

Sitios como CloudFlare y Google adoptan una postura agresiva hacia los usuarios de Tor.

Y debido a que CloudFlare presta servicio como red de distribución de contenidos a un gran porcentaje de los sitios web del mundo, es probable que los usuarios de Tor se vean desafiados repetidamente por reCAPTCHA y otras medidas de seguridad similares.

Pros y contras de las VPN:

  • Más rápidas que Tor.
  • Cifrado más eficiente.
  • No depende de un solo navegador.
  • Proporcionan privacidad en línea a medida que los datos se cifran y obtenemos una nueva dirección IP.
  • Las VPN prémium ofrecen funciones como servidores P2P especializados, Kill Switch y servicios Smart DNS.
  • Se pueden utilizar para compartir de forma privada archivos en redes P2P.
  • Pueden saltarse el bloqueo regional, para ver todo el contenido de plataformas como Netflix.
  • El proveedor de Internet (ISP) no puede ver lo que hacemos en Internet.
  • La VPN confiables requieren pagar por una suscripción
  • Los servicios gratuitos acostumbran a invadir nuestra privacidad y agobiarnos con anuncios.
  • Los proveedores de VPN podrían almacenar datos y luego entregarlos a las autoridades.
  • Cada proveedor es diferente; a diferencia de Tor, debes confiar en una sola entidad.
  • No brindan un verdadero anonimato y es poco probable que te protejan si está haciendo algo que roce lo ilegal.

El uso de una VPN puede indicar a Google, que una sola dirección IP está enviando y recibiendo muchos más paquetes de datos de los que un humano puede generar.

Para verificar que no somos un bot, de vez en cuando nos hace rellenar absurdas reCAPTCHAs.

La única solución para detener esta molesta práctica de Google mientras navegamos a través de una VPN es usar una dirección IP estática o dedicada.

Pero no todos los proveedores de VPN ofrecen esta posibilidad, y los que lo hacen, cobran el servicio aparte.

¿Tor o VPN?

En principio, las VPN enfatizan la privacidad y Tor se enfoca en proporcionar todo el anonimato posible.

Si bien muchas veces puede existir cierta confusión entre estos dos conceptos, piénsalo de esta manera:

  • El anonimato oculta quién eres.
  • La privacidad oculta lo que haces.

Para las comunicaciones delicadas o ultrasensibles, como las de los periodistas, críticos con un régimen totalitario, o «personas de interés» por parte de agencias gubernamentales, Tor puede ser vital.

También es imprescindible para navegar por la web oscura.

Por supuesto, lo podemos utilizar para navegar por internet de forma habitual, pero su lentitud puede llegar a ser exasperante y los scripts de muchas páginas no se cargarán.

Sin embargo, las VPN suelen ser suficientes para ocultar nuestra ubicación y otros fines de protección de datos durante nuestra navegación cotidiana, que no se verá mermada en cuanto a velocidad.

Si usas una VPN, debes buscar un proveedor confiable que no mantenga registros.

Cuando utilizamos estos servicios, son ellos quienes controlan nuestros datos de navegación en lugar de nuestro ISP.

Y algunas VPN son tan malas y peligrosas que en realidad sería mejor no usar nada que enrutar el tráfico a través de sus servidores.

Por supuesto, puedes combinar Tor con una VPN.

Si bien esto maximiza tu seguridad, también tendrá un impacto negativo en la velocidad de Internet.

Conclusión

Si pretendes denunciar las malas prácticas de un gobierno, eres un disidente político, o podrías meterte en serios problemas por tus actividades en Internet, entonces Tor es adecuado para ti.

También es imprescindible para navegar por la web oscura, y abrir URL con el dominio .onion.

Por supuesto, nada está garantizado en este mundo, pero Tor sin lugar a dudas ofrece el mayor nivel de anonimato posible en Internet.

Sin embargo, para todo lo demás deberías usar una VPN.

Una buena VPN sin registros te protege de la vigilancia por parte de tu ISP, evita que los sitios web vean tu dirección IP real y es eficaz para combatir muchas formas de censura en Internet.

Las VPN también son excelentes para cosas tan divertidas como ver el catálogo completo de Netflix de EE. UU o descargar Torrents de manera privada.

Y a diferencia de Tor Browser, hacen estas cosas con un impacto insignificante en la velocidad de internet.

Ya sea que estés utilizando Tor o un servicio VPN, ten cuidado de no filtrar tu dirección IP real a través de complementos del navegador o de iniciar sesión en una cuenta en línea que anularía tu anonimato.

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